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新冠疫情下合同履行:不可抗力非“免责王牌”

作者:丁王律所 日期:2020-02-28 人气:6767

一、关于新冠疫情为不可抗力的认定

如果说此次疫情之前是否构成不可抗力一直存在争议,那么全国人大常委会法工委(以下称法工委)在2020年2月10日召开的会议上对此次疫情做出了定性,法工委表示当前我国发生了新冠肺炎疫情这一突发公共卫生事件。为了保护公众健康,政府也采取了相应的疫情防控措施。对于因此不能履行合同的当事人来说,属于不能预见、不能避免并不能克服的不可抗力。

二、法律对不可抗力的规定

现行有效的民法总则和合同法对不可抗力均作出了规定。民法总则第180条规定,因不可抗力不能履行民事义务的不承担民事责任。法律另有规定的,依照其规定。不可抗力是指不能预见、不能避免且不能克服的客观情况。

《中华人民共和国合同法》 第117 因不可抗力不能履行合同的,根据不可抗力的影响,部分或者全部免除责任,但法律另有规定的除外。当事人迟延履行后发生不可抗力的,不能免除责任。本法所称不可抗力,是指不能预见、不能避免并不能克服的客观情况。
    《中华人民共和国合同法》118 当事人一方因不可抗力不能履行合同的,应当及时通知对方,以减轻可能给对方造成的损失,并应当在合理期限内提供证明。
   《中华人民共和国合同法》 第119 当事人一方违约后,对方应当采取适当措施防止损失的扩大;没有采取适当措施致使损失扩大的,不得就扩大的损失要求赔偿。当事人因防止损失扩大而支出的合理费用,由违约方承担。

合同法根据不可抗力的影响,规定了部分或者全部免除责任,但法律另有规定的除外。同时,合同法还规定了发生不可抗力的法律后果以及主张不可抗力的一方当事人应该履行的通知和证明义务。当事人一方因不可抗力不能履行合同的,应当及时通知对方,以减轻可能给对方造成的损失,并应当在合理期限内提供证明。

三、本次疫情对不同类型合同的影响判断

本次疫情是否对全部合同类型履行均造成影响,如何判断合同目的能实现呢?看本次疫情对合同履行的影响,根据不同的合同类型予以判断,从合同的目的来分析,其根本目的是否受到绝对影响,导致合同目的不能实现

1、如金融借款合同,对借款方来说,在疫情期间,还款义务到期,对合同出借方、借款方来说,本次疫情在客观实际上均不构成根本履约障碍,借款方能否还款与本次疫情不构成直接因果关系。若因政府的疫情防控需要,借款人收入受到影响,一般情况下借款人还会有其他财产可供处置。同时根据《合同法》第109条“当事人一方未支付价款或者报酬的,对方可以要求其支付价款或者报酬。”《合同法》第110条“当事人一方不履行非金钱债务或者履行非金钱债务不符合约定的,对方可以要求履行,但法律上或事实上不能履行的除外。”上述条款是分别对金钱债务和非金钱债务的规定,可见金钱给付债务属于无限责任债务。

2、租赁合同为例,要从租赁标的的用途看,如租赁的是商铺用于经营,因疫情防控政府通知一定期限能不能开业,此种情形,一定期限内承租方的合同目的是不能实现的,主张不可抗力提出减免租金等同等待遇可行的。如租赁的是地下仓库,或者说租赁的房屋用于居住,租赁物在疫情期间均可正常按照租赁目的使用,不能说影响到了合同目的实现。

因此,此次疫情,需要根据不同类型的合同性质及合同履行阶段来具体分析。

四、不可抗力在本次疫情中的抗辩适用

本次疫情对不同类型合同的影响不同,根据法律规定,当事人主张不可抗力,可能产生全部或者部分免责的法律后果。同时,合同法规定,因不可抗力致使不能实现合同目的的,当事人可以解除合同。司法实践中适用不可抗力是非常谨慎的,在本次疫情下,合同的任一方应根据具体的法律规定、合同约定和实际履行情况,决定是否适用不可抗力,同时及时收集证据(如政府的停工复工要求,隔离要求,交通封堵的证据、发出通知的证据等)

1、要求合同必须在正常的履行期间,即不存在迟延履行的情况;

2、主张不可抗力的一方当事人需要履行通知和证明的义务;对于通知和证明的方式,可通过邮政特快专递形式,同时留存好邮寄证据。紧急时可用微信、邮件、短信、电话录音的方式告知,同时保留好相关形式的通知内容证据。

3、证明不可抗力和合同履行之间的因果关系。进行因果关系的审查可结合合同履行双方所属行业、履约方式、疫情防控措施对合同履行的影响程度以及与合同履行障碍之间的影响力等因素来综合判断。

五、企业应对本次疫情对合同履行的法律意见及防控

既然,本次疫情为不可抗力,对不同类型合同的影响不同,企业在实际生产经营过程中面临诸多种类的合同,首先,进行合同类型梳理,按类识别风险,分类管控;其次,分析疫情给合同履行带来的影响,履约障碍或履约风险的合同重点关注,及时收集并保存好相关证据(如政府的停工、复工要求,交通封堵的证据、发出通知的证据等)。

  合同尊重当事人各方意思自治,各方在不违反法律强制性规定的情况下,当事人在订立合同时,可对不可抗力的情形及其责任进行具体约定,防患未然,日后争议相对不大。

 


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